История полистирола

История полистиролаНачало истории полистирола, впрочем, как и вообще всех пластмасс, связывают с наступлением XX века, хотя еще около двухсот лет назад (в 1831 г.) было получено новое органическое вещество на основе смолы styrax, которое впоследствии стало известным как стирол. Огромный вклад в изучение, освоение и развитие производства полистирола был внесен Остромысленским и Штаудингером. Ученый И.И. Остромысленский впервые открыл строение стирола, легкость полимеризации которого, а также большие возможности для практического применения его производных, привлекли внимание промышленников к этому полимеру. Штаудингер стал первым основателем производства полистирола. Таким образом, в 1911 году в Германии был зарегистрирован первый патент на получение полимеров стирола.

Однако длительное время производство полистирола оставалось на низком уровне, его рост сдерживался довольно высокой ценой исходных материалов. И только Вторая мировая война послужила неким толчком к развитию новой подотрасли. Полистирол благодаря его свойствам стали применять как загуститель для напалма — плавкого, долго горящего вещества, которое не тушилось водой. Это позволило бензиновый напалм превратить в страшное оружие. Подобная технология была впервые разработана в США во время второй мировой войны, где стали использовать в качестве загустителя стирольный каучук. Это привело к тому, что были существенно сбиты цены на мономер.

После окончания войны мировое производство полистирола продолжало развиваться уже самостоятельно. Разработка таких материалов, как пенополистирол, ударопрочный полистирол и АБС-пластики, послужила поднятию полимера на третье место по популярности в мире после полиэтилена и поливинилхлорида. На сегодняшний день полистирол применяется в световой технике, успешно заменяя стекло, также он широко используется в строительстве, при декоративной отделке и в сфере упаковки.

В СССР развитие данной отрасли происходило аналогично мировому процессу в целом — послевоенный рост производства способствовал быстрому внедрению всех основных способов выработки полистирола, а именно свободнорадикальной полимеризации в массе, суспензии и эмульсии. В настоящее время отечественные промышленные предприятия полимеризацию стирола производят с использованием метилметакрилата, ударопрочных сополимеров с каучуком, двойных и тройных сополимеров с акрилонитрилом (включая также АБС-пластики) и т.д.

Сейчас идет активное развитие такой отрасли, как переработка полистирола и прочих пластиков, поскольку полимерные отходы хоть и не являются ядовитыми, но зато представляют собой не разлагающийся мусор, который накапливается в огромных количествах. Основными направлениями этой отрасли являются: вторичная переработка, позволяющая получать низкокачественные пластмассы, и деполимеризация.